Restproducten omzetten in goud – Hoe papierproducent Crown van Gelder haar milieu-footprint heeft gereduceerd met 16%.

Jaarlijks wordt alleen al in Nederland zo'n 2300 kiloton papier (verpakkingen en niet-verpakkingen) geproduceerd. Wat is de milieu-impact van papier? Waar komt het vandaan en hoe kun je het verminderen? Gerenommeerde papierproducent Crown van Gelder wilde hier achter komen. En hun oplossing? Suikerbieten.

Restproducten omzetten in goud – Hoe papierproducent Crown van Gelder haar milieu-footprint heeft gereduceerd met 16%.7 min read

In Nederland wordt ongeveer 86% van al het papier gerecycled. Dit is geweldig omdat het betekent dat je de houtpulp- het belangrijkste ingrediënt voor papier- minstens 7 keer kunt hergebruiken.

Maar elke keer dat je papierpulp hergebruikt, vermindert de kwaliteit. Bovendien hebben bomen tijd nodig om te groeien. En als we in de toekomst meer circulair willen worden, is het ook cruciaal om ervoor te zorgen dat we kortere CO₂ cycli creëren en op zoek gaan naar houtalternatieven.

Afbeelding 1. De papier productielocatie van Crown Van Gelder.

120 jaar ervaring in hoogwaardige papierproductie

Crown van Gelder is een Nederlandse papierproducent die al 120 jaar hoogwaardig papier maakt en jaarlijks 180.000 ton papier produceert . Ze zijn gespecialiseerd in papier voor grafische en industriële toepassingen, maar bieden ook High-Speed Inkjet papier voor allerlei soorten perswerk, label papier, inpakpapier en zelfs boodschappentassen.

Maatschappelijk verantwoord ondernemen staat centraal in de bedrijfsvoering van Crown van Gelder: zij nemen milieubewust, maatschappelijk verantwoord en winstgevend op de lange termijn centraal. Het bedrijf beschikt al vele jaren over verschillende milieucertificeringen zoals FSC, ISO 14001 en 50001.

Dit is precies waarom ze contact zochten met Ecochain.

De milieu-impact van papier- en papierpulp alternatieven

Crown van Gelder is al enige tijd bezig met het vinden van mogelijke alternatieven voor de papierpulp in hun papierproductie. Ze erkenden dat hun papierpulp, het belangrijkste ingrediënt voor papier wat afkomstig is van hout, waarschijnlijk een aanzienlijke impact op het milieu zou hebben- en daarom ook een hoog reductiepotentieel zou hebben.

Daarom vroegen ze Ecochain om te helpen deze aannames te koppelen aan meetbare milieugegevens en uit te zoeken welk papierpulp alternatief voor houtpulp eigenlijk het hoogste reductiepotentieel zou hebben.

En door een Levenscyclusanalyse (LCA) van hun papieren product uit te voeren, vonden we de antwoorden op al hun vragen.

Afbeelding 2. Achter de schermen shot met Jan Rops (Product Manager) en Martin van de Pol (Energy and Environmental Manager), voor de productie van onze korte film.

Methodologie

De Levenscyclusanalyse is uitgevoerd door Ecochain met behulp van onze Ecochain Environmental Intelligence software en de Ecoinvent database. De LCA werd uitgevoerd volgens de methode ReCiPe en ISO-normen. De resultaten in deze case studie zijn gedeeltelijk geanonimiseerd en samengevat ter illustratie. Als je meer wilt weten, aarzel dan niet om contact op te nemen met ons onderzoeksteam.

De resultaten: Energieverbruik en houtpulp zorgen voor de grootste impact op het milieu

Uit de levenscyclusanalyse is gebleken dat de totale milieuprijs (milieuschade) van regulier papier €601 per ton papier bedraagt.

Het onthulde ook de resultaten voor 5 milieu-impact indicatoren: Global Warming Potential (GWP), Terrestrial acidification (zure regen), Particulate matter formation (deeltjesvervuiling), Agricultural land occupation (landgebruik), en Water depletion.

Hieruit bleek dat- met uitzondering van GWP, de grootste milieu-impact hotspots in de productie van papier afkomstig zijn uit de papierpulp (cellulosevezel) (afbeelding 3). Dit onthult een hoog impact reductie potentieel als er een alternatief voor de papierpulp kan worden gevonden

Het energieverbruik kwam alleen binnen als grootste impact hotspot voor de berekening van het GWP, omdat Crown Van Gelder een eigen gasgestookte energie centrale runt (afbeelding 3). Om deze reden hebben ze concrete plannen om het GWP op de productielocatie de komende jaren aanzienlijk te verminderen.

Crown Van Gelder onderzoekt samen met Eneco de mogelijkheid om een elektroboiler te installeren die wordt aangedreven door windenergie afkomstig van een park in de Noordzee- recht tegenover Crown Van Gelder. Dit om de CO₂-uitstoot te verminderen.

Jan Rops, Product Manager bij Crown van Gelder
Afbeelding 3. De totale milieuprijs van papier (uitgedrukt in euro’s per ton CO) + de impact van cellulose op de totale milieu-footprint.

Suikerbietenpulp vermindert de milieu-impact met 16%

De resultaten van deze studie toonden aan dat suikerbietenpulp het meest duurzame alternatief is. 1 ton suikerbietenpulp heeft namelijk 80% minder milieu-impact dan 1 ton houtpulp.

Daarom zouhet vervangen van 20% van de pulp door suikerbietenpulp de milieu-impact van het papier (alle 5 bovengenoemde effect impact indicatoren inbegrepen) met maar liefst 16%verminderen . En zou ook de CO₂- eq uitstoot in de waardeketen met 14-21%verminderen.

Afbeelding 4. De milieu-impact van regulier papier versus suikerbietenpapier (20%).

Waarom suikerbietenpulp geweldig is

Suikerbietenpulp is ongelooflijk nuttig. Het is een reststroom van de suikerproductie, dus het vereist geen extra productie en aandacht – het is er al. Meestal wordt het gebruikt voor het voeren van vee of voor fermentatie tot groen gas. Elk jaar is er een enorme hoeveelheid suikerbietenpulp beschikbaar, waarom zou je deze pulp geen tweede leven geven, of zelfs een 3e of 4e leven wanneer het papier wordt gerecycled?

Bovendien bevat suikerbietenpulp geen lignine. Om hoogwaardig papier te maken, moet lignine meestal uit de houtpulp worden gehaald. Een zeer energie-intensief proces dat je zou overslaan met het gebruik van suikerbietenpulp.

Afbeelding 5. Martin van de Pol en Jan Rops staan naast de suikerbietenpulp opslag op hun productielocatie.

Ontmoet: Crown Native

Deze resultaten toonden Crown van Gelder het ongelooflijk hoge potentieel van suikerbietenpulp als alternatief voor de traditionele houtpulp. Zo creëerden ze samen met Cosun, een coöperatie van 9000 Nederlandse boeren- Crown Native: duurzaam papier dat gemaakt is van 20% suikerbietenpulp, gekenmerkt door de lichte vlekjes in het papier (afbeelding 6), en op veel van hun producten zal worden toegepast.

Nu vraag je je misschien af- waarom slechts 20% vervangen door suikerbietenpulp? Dit heeft te maken met de water retentie kenmerken van de vezels. Voorlopig kan slechts 20% worden vervangen om de hoge snelheid van de papiermachine te behouden. Toch werkt Crown van Gelder aan het vervangen van een hoger percentage houtpulp in de toekomst.

Crown Van Gelder geeft milieubewuste merken de mogelijkheid om hun virgin fiber-based voedsel packaging te vervangen door een papieren op basis van suikerbietenvezels die nog steeds gemaakt is van verse vezels maar met een 16% lagere footprint.

Jan Rops, Product Manager bij Crown van Gelder
Afbeelding 6. Crown Native – Bron: Crown van Gelder.

Duurzame suikerbietenverpakking voor… Suiker!

Het suikerbietenpapier ‘Crown Native’ van Crown van Gelder wordt onder andere ook gebruikt als duurzame papieren verpakking voor het bekendste suikerbietenproduct: suiker!

De innovatieve methode om papier te maken van suikerbietenpulp was een gezamenlijke inspanning van Crown van Gelder en purpose-driven suikerproducent Cosun Beet Company. Als gevolg hiervan is Cosun Beet Company van plan om hun industriële zakken van 25 kg en hun 1 kg. packs suiker met suikerbietenpapier verpakking te verpakken (afbeelding 7). 

En zo wordt de reststroom van de suikerproductie de uiteindelijke verpakking voor suiker zelf.

Afbeelding 7. Bron: Cosun Beet Company.